L’agriculture urbaine : un chantier pour professionnels

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Poules en ville, serres sur des toits, jardins communautaires, ruches à l’école… Depuis quelques années, le public et les médias s’émerveillent devant les exemples d’agriculture urbaine. Est-ce que cet engouement pour l’agriculture urbaine est une mode passagère ou une tendance lourde? En fait, l’agriculture dans et autour des villes n’a rien de nouveau. Depuis les débuts de la civilisation, il y a plusieurs milliers d’années, des citadins ont cultivé des plantes et élevé des animaux dans ou autour des villes afin de se nourrir. Mais depuis quelques années, l’intérêt du public pour l’agriculture urbaine a pris une telle ampleur que même des entreprises privées s’y intéressent.

Villes contre agriculture : un conflit éternel?

Même si l’agriculture nourrit la ville, la ville lui a souvent tourné le dos. On pense, en autre, à l’étalement urbain qui se fait souvent aux dépens des excellentes terres agricoles qui entourent les centres urbains. En effet, pour donner quelques exemples locaux, Côte-des-Neiges, Pointe-Claire et Pierrefonds étaient des régions agricoles importantes au milieu du 20e siècle. De plus, certaines lois et politiques municipales restreignent ou empêchent des activités agricoles en ville : interdiction d’élever des porcs ou des bovins pour des raisons de santé publique, restriction de l’utilisation des pesticides, etc. La proximité de la ville est parfois un atout pour l’agriculture, entre autres pour faciliter la mise en marché; pensons, par exemple, aux fermes maraichères de la Ville de Laval. Mais la compétition pour plusieurs ressources (terrain, eau, main d’œuvre, etc.) a souvent créé des conflits entre le développement urbain et les activités agricoles. Et ces tensions ne sont pas exclusives au Québec, mais se trouvent un peu partout sur la planète. Afin de résoudre certains de ces conflits, plusieurs villes canadiennes – dont Montréal et Toronto – ont développé des politiques de sécurité alimentaire proposant, entre autres, d’encadrer les projets d’agriculture urbaine. 

Agronomes, à vos pelles

Malgré les défis présentés ci-haut, plusieurs citadins voient actuellement l’agriculture urbaine comme une solution à plusieurs problèmes contemporains. Il y a bien sûr la question de la sécurité alimentaire. Selon l’Organisation des Nations unies (ONU), on devra nourrir 9,7 milliards de ventres en 2050. Puisque la Terre ne grandit pas, est-ce qu’il faudra remettre en culture une partie des terres urbaines actuellement en friche? Ou implanter des méthodes intensives d’agriculture sur des toits d’édifices ou carrément en entrepôt? D’autres acteurs soulignent le potentiel psychosocial et éducatif de l’agriculture urbaine : favoriser l’intégration des citadins dans leur quartier, améliorer la santé physique et mentale par le jardinage et la consommation de fruits et de légumes frais, tisser des liens entre la production des aliments et leur consommation, etc. Et bien sûr, il y a des enjeux environnementaux. La présence de végétaux dans des quartiers bâtis peut diminuer l’effet « îlot de chaleur » et absorber une partie du CO2 produit par les activités humaines, plus intenses en milieu urbain.

Malgré ces enjeux importants, peu d’agronomes semblent se pencher présentement sur les défis de l’agriculture urbaine. Peut-être que c’est à cause de notre formation qui nous oriente davantage vers la campagne que la ville. Ou parce que la plupart des projets actuels en agriculture urbaine sont à petite échelle ou ne sont pas d’ordre commercial : jardins communautaires, jardins collectifs, jardins institutionnels, etc. Pourtant, l’agronome a une expertise qui pourrait aider énormément l’agriculture urbaine. Par la force des choses, l’agriculture urbaine doit être intensive et donc produire beaucoup sur une surface restreinte. N’est-ce pas déjà le cas de l’aviculture? En ville, les sols sont fortement modifiés et parfois contaminés; on cherche donc à cultiver des légumes et des fines herbes dans des contenants remplis de substrats sans sol… comme il se fait en serriculture.  L’utilisation des pesticides dans des milieux densément peuplés comprend des risques connus d’où l’importance du travail des agronomes dans le dossier des terrains de golf. Les exemples sont donc nombreux : l’agronome a des connaissances scientifiques et des compétences pratiques essentielles au développement raisonné et durable de l’agriculture en milieu urbain. Même si plusieurs projets en agriculture urbaine n’ont pas de but commercial, les élus municipaux, OSBL et autres instances qui les dirigent doivent parfois gérer des budgets et des équipes de travail importants. Il arrive parfois que l’enthousiasme, quoique louable, de certains pour l’agriculture urbaine dépasse leurs connaissances. Il serait donc logique de consulter des professionnels pour que tout se fasse selon les règles de l’art. D’ailleurs, plusieurs états américains ont créé des postes d’agronomes (extension agents ou extension specialists) qui se spécialisent justement en agriculture urbaine afin de répondre à l’évolution rapide de la demande d’information juste et impartiale dans ce domaine.

Une agriculture multifonctionnelle… et multiprofessionnelle

Évidemment, l’agronome ne travaille pas en vase clos. Urbanistes, architectes, architectes-paysagistes, ingénieurs, travailleurs sociaux, nutritionnistes, géographes et autres ont tous un rôle important à jouer dans le développement de l’agriculture urbaine. En effet, les enjeux de l’agriculture urbaine sont non seulement agronomiques et commerciaux mais aussi sociaux, environnementaux, éducatifs et même esthétiques. Avec une aussi grande diversité de buts, il n’est pas surprenant que toute une panoplie d’experts soit interpellée. Et c’est une bonne chose. Le tout étant supérieur à la somme des parties, on pourra découvrir dans le dossier de l’agriculture urbaine une belle possibilité de collaboration interdisciplinaire et interprofessionnelle. Même si la collaboration entre individus issus de professions aussi variées a son lot de défis, elle pourra amener à des projets mieux développés, mieux encadrés et… plus professionnels!

Références

Concertation Montréal. Sans date. Système alimentaire montréalais.

MacRae, R. et K. Donahue. 2013. Entrepreneurs en politiques alimentaires municipales : Analyse préliminaire du rôle des villes et districts régionaux canadiens dans l’évolution du système alimentaire.

Ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec (MAPAQ). 2016. Agriculture urbaine.

Mougeot, L. 2006. Cultiver de meilleures villes : agriculture urbaine et développement durable. Centre de recherches pour le développement international, Ottawa.

Ordre des agronomes du Québec. 2012. Mémoire de l’Ordre des agronomes du Québec sur l’agriculture urbaine à Montréal, un avenir à cultiver.

Soulard, C.-T. et Aubry, C. 2011. Cultiver les milieux habités : quelle agronomie en zone urbaine? Agronomie, Environnement et Sociétés 1 (2): 89-101.

Toronto Food Policy Council. 2001. Toronto Food Charter.

Ville de Montréal. 2012. État de l’agriculture urbaine à Montréal.


david_wees_photo_recadreAgronome depuis 1984, David Wees est chargé de cours au campus Macdonald de l’Université McGill depuis 1988 et directeur adjoint du programme Gestion et technologies d’entreprise agricole depuis 2016.  Il enseigne les sciences végétales, la culture maraichère et fruitière, la serriculture, l’aménagement paysagé et l’horticulture urbaine.

 

 

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  6 commentaires pour “L’agriculture urbaine : un chantier pour professionnels

  1. sondo karim
    2017-03-01 à 08:01

    Bjr, avec la rareté des surfaces cultivables combiné avec une pression démographiques, c’est pratique se veut être une tendance.

  2. 2017-03-14 à 08:25

    Bonjour. Article très intéressant pour les futurs agronomes.
    Est-ce que cet article serait disponible en version anglaise? Je désire le partager sur le site d’Agronomes Canada.
    Merci

  3. M. Levesque
    2017-03-14 à 08:45

    Je suis agronome (graduée de McGill – Macdonald campus) et biologiste et je fait la promotion de l’agriculture urbaine depuis longtemps, j’ai travaillé aussi dans les jardins communautaires de Montréal et écrit un petit guide du potager. L’agriculture urbaine est ici pour rester par nécessité. Assurons-nous qu’elle soit biologique et saine pour ne pas ajouter à la charge de polluants déjà présents en milieu urbain.

  4. 2017-03-17 à 17:50

    Excellent article David !
    Je suis tout à fait en accord avec toi, nous devons nous impliquer.
    Les compétences des agronomes sont nécessaires et essentielles dans les dossiers d’agriculture urbaine. Étant impliqué dans plusieurs projets, je constate trop souvent que le manque de connaissance de base devient un frein au développement de nombreuses initiatives des plus pertinentes. L’agriculture urbaine est un levier de développement pour les secteurs horticoles et agricoles. La végétalisation des villes est un enjeu de santé publique et d’environnement. De nouvelles portes s’ouvrent aux compétences des agronomes et au travail en multidisciplinarité. Soyons présents !

  5. Nadjet Ahriz
    2017-03-21 à 08:57

    L’agriculture urbaine pourrait se voir comme une menace contre les grandes industries qui certainement n’aimeraient pas trop la voir se developper. Personnellement je crois besucoup à l’agriculture urbaine, je ne pense pas qu’il s’agit juste d’ une tendance, je crois plutôt que c’est une pensée phylosophique bien fondée qu’il faut défendre et encourager pour assurer la liberté et la sécurité alimentaire des individus. C’est à nous les agronomes de défendre notre cause.

    • 2017-03-30 à 14:19

      BONJOUR MADEMOISELLE !!!

      Je me permet de vous interpeller, pour vous demander de m’aider en m’envoyant des documents, des guides et des resultats de recherche concernant l’agriculture urbaine. Je suis ingénieur agronome et je suis en phase de vulgariser ce principe et cette phylosophie comme vous le dites si bien, auprés des citadins, des passionnés de jardinage etc.. et surtout auprés des autorités. mon email : djaafer_sa@yahoo.fr

      Je vous remercie beaucoup pour votre mansuétude et vous prie d’accepter mes tres sinceres et tres respectueuses salutations.

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